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Entrevista: E essa tal catnip?

O assunto desta entrevista feita pelo publicitário Thiago Alcântara do blog Gateiro é sobre catnip. Confira a entrevista a seguir!

O que é a catnip?

A catnip ou erva do gato é uma planta de nome científico Nepeta cataria. Ela pertence à família da menta e pode ser vendida na forma seca, natural, dentro de brinquedos para gatos ou em spray.

Qual é a reação mais comum à catnip?

Os gatos que apresentam reações à catnip costumam rolar no chão. Eles também caçam e esfregam o nariz no brinquedo que contém a planta. Quando a catnip é colocada em superfícies verticais ou horizontais, o gato possui o hábito de arranhar esses locais.

Por que isso acontece?

Porque a planta contém uma substância química chamada nepetalactona, que entra pelo nariz do gato e atua no sistema nervoso central, de acordo com uma predisposição genética. Aproximadamente um terço dos gatos não apresenta qualquer reação à catnip.

Afinal de contas, a catnip é uma droga?

Droga é toda substância química que causa algum tipo de alteração no organismo, podendo ser alteração benéfica ou maléfica. Como essa planta causa efeito no organismo do gato, não é errado dizer que é um tipo de droga. Apesar disso, a catnip não é considerado uma planta tóxica.

A catnip pode viciar?

Não existem estudos que comprovem vício ou toxicidade da catnip nos gatos, e também não há limite máximo de dose pré-estabelecida para o contato com a planta, porém alguns gatos podem apresentar um estado acentuado de sedação ou excitação. Caso haja ingestão, o gato pode apresentar alterações gastrointestinais, como vômito e diarreia.

Posso interromper o seu uso a qualquer momento?

Sim, o gato não apresenta nenhum sintoma de abstinência ao parar o uso.

O produto só funciona para gatos?

A catnip pode causar reações também nos grandes felinos, com leões e tigres, mas alguns autores divergem sobre essa teoria. A planta também tem sido estudada para ser usada como repelente de insetos.

Você recomenda o uso da catnip? Há casos específicos em que é recomendado o uso da catnip?

Infelizmente existem poucos estudos com essa planta. Portanto, pouco se sabe sobre as reações adversas. Por causa disso o uso é recomendado com cautela. A catnip é indicada, principalmente, para gatos ferais, ou seja, que apresentam comportamento agressivo acentuado, o que é comum em abrigos ou locais de alta densidade populacional felina. É importante salientar que alguns autores recomendam não ultrapassar a aplicação de apenas uma dose por semana.

O que pode substituir esse produto?

Não existe nenhuma substância que atue da mesma maneira que a catnip. Porém, o uso de feromônios sintéticos pode apresentar bons resultados se utilizado da maneira correta, na questão comportamental, especialmente na marcação de território.

Dra. Laila Massad Ribas

Laila Massad Ribas

Laila Massad Ribas

Possui formação acadêmica em veterinária, especialização em medicina felina e mestrado e doutorado pela USP.