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Como incentivar seu gato a beber mais água

A água é vital para todos os animais, mas os gatos são seres peculiares no que se refere à ingestão de água. Isso porque alguns deles não bebem a quantidade ideal de água por dia e acabam tendo sérios problemas urinários.

Os rins são órgãos que produzem urina a partir da filtragem do sangue, ou seja, o que não é bom para o organismo, sai na urina. Entretanto, essa não é a única função dos rins. Eles produzem alguns hormônios, controlam a pressão arterial e mantém o balanço hídrico e eletrolítico.

Para que tudo isso ocorra adequadamente é preciso que os rins estejam em plena atividade e os néfrons (estruturas microscópicas que ficam dentro dos rins) são os responsáveis por essa função. Gatos, naturalmente, possuem menos néfrons que homens e cães, portanto, já nascem com maior tendência a doenças renais, o que justifica mais ainda a necessidade de beberem mais água.

A urina dos gatos também é naturalmente mais concentrada que a dos humanos e a dos cães, fazendo com que o acúmulo de sedimentos seja mais frequente, podendo formar cálculos (pedras). Assim, gatos que bebem menos água terão uma urina mais concentrada e, consequentemente, mais cálculos urinários.

Antigamente acreditava-se que a castração aumentava a chance de gatos machos terem obstrução de uretra, mas já está demonstrado que o único fator que interfere diretamente nessa doença é falta de ingestão de água.

QUAL A QUANTIDADE DE ÁGUA QUE MEU GATO PRECISA?

A quantidade que um gato necessita durante um dia varia de acordo com seu peso, condição de vida e dieta. Os gatos que tem uma dieta exclusivamente seca necessitam de mais água, pois as rações comerciais possuem, em média, apenas 10% de água, enquanto que a dieta úmida, como latinhas ou sachês, possuem até 80% de água.

De uma maneira geral os gatos precisam de 60 ml/kg/dia de água, mas uma maneira de calcular a quantidade aproximada é de acordo com as calorias que um gato ingere durante o dia. Por exemplo: um gato que ingere 260 Kcal/dia deve beber 260 mL de água. É importante lembrar que, assim como as dietas secas possuem menos água, também têm mais calorias e, portanto, os gatos que comem esse tipo de alimento devem beber mais água. O contrário vale para aqueles que comem dieta úmida (seja comercial ou caseira) ou mista (seca e úmida). Quando se trata de filhotes, estes devem beber mais água, assim como devem ingerir uma quantidade de calorias maior.

DICAS PARA AUMENTAR A INGESTÃO DE ÁGUA

  • Espalhe diversas vasilhas de água pela casa;
  • Use vasilhas de água largas, pois os gatos preferem não encostar seus bigodes nas bordas;
  • Os gatos preferem beber água longe de onde se alimentam, por isso as vasilhas de água devem ficar longe das vasilhas de comida. Não há uma distância exata, para alguns gatos um metro já é suficiente;
  • Utilize fontes de água corrente com filtro, pois os gatos preferem beber água corrente e fresquinha. Cuidado com o hábito de beber água somente da torneira, pois isso faz com que eles simplesmente não bebam água se o tutor não estiver em casa para abrir a torneira;
  • Ofereça ração úmida (sachê ou lata), pois ela contém mais água que a seca, além de ter menos carboidratos, o que é ideal para os felinos;
  • Quando o clima estiver quente, coloque pedrinhas de gelo na água, pois eles gostam de água mais fresca. Eles não ficarão resfriados nem ter dor de garganta por beber água gelada. O gelo, inclusive, derrete rápido, deixando a água apenas fresquinha;
  • Faça pedrinhas de gelo com água do sachê ou lata: Basta pegar a água do sachê ou lata, colocar nas forminhas de gelo e oferecer as pedrinhas para os gatos lamberem. Isso distrai os gatos e faz com que eles engulam mais água;
  • Por último, mas não menos importante, troque a água diariamente, para que fique sempre fresquinha e atrativa ao gato.

REFRESCO TOTAL

Apesar de muitos acreditarem que os gatos odeiam água, isso não é verdade. Eles não gostam do ato de tomar banho, mesmo que muitos adorem mergulhar em banheiras ou piscinas. Se seu gato demonstra sinais de que gosta muito de água, como mergulhar a cabeça embaixo da torneira aberta, você pode experimentar um banho de imersão em água morna, mas sem sabão e sem esfregar.

Dra, Laila Massad Ribas

 

Laila Massad Ribas

Laila Massad Ribas

Possui formação acadêmica em veterinária, especialização em medicina felina e mestrado e doutorado pela USP.